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Conference Papers Year : 2016

About “(dis)qualifying” nouns denoting humans: un imbécile ‘an idiot’ vs un salaud ‘a bastard’ and their paradigms

A propos de noms d'humains (dis)qualifiants: un imbécile vs un salaud et leurs paradigmes

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Abstract

In the present work, we propose to distinguish, among the nouns denoting humans that Milner (1978) identifies as “qualifying”, two subclasses (at least), whose members, apart from their shared properties (they all serve as nouns for insults), show important distinctive features. Many (but not all) of these nouns can also be used as adjectives. The nouns of the first class refer to humans afflicted with a mental deficiency (an imbecile, an idiot), whereas those of the second one encode in their meaning a moral deficiency (a bastard, a crook). In order to justify this distinction, firstly we explore the notion of agentivity and the different constructions where it plays a crucial role; secondly, we establish the connection between the nouns of the two subclasses and their corresponding nominalizations which reveal the semantic specificity of each of the two, through the notions of quality and action.
Nous nous proposons de montrer qu’il y a lieu de distinguer, parmi les noms d’êtres humains que Milner (1978) appelle « qualifiants » deux sous-classes (au moins) dont les membres, s’ils ont des points communs (ils fonctionnent comme noms d’insultes), présentent des particularités importantes. L’une regroupe les noms d’humains affligés d’un défaut intellectuel (un imbécile, un idiot); l’autre, les noms d’humains marqués par un défaut moral (un salaud, une canaille). Parmi ces noms, beaucoup fonctionnent par ailleurs comme des adjectifs, mais pas tous. Nous nous attacherons, pour justifier cette distinction, d’une part à étudier principalement le rôle de la notion d’agentivité et des diverses constructions dans lesquelles cette notion joue un rôle crucial ; de l’autre, dans le cadre des paradigmes en relation morphologique et sémantico-syntaxique dans lesquels entrent ces noms d’humains « disqualifiants », nous essaierons plus particulièrement de cerner les liens que chacune des deux catégories entretient avec les nominalisations correspondantes et ce qu’ils révèlent sur la spécificité sémantique de chacune d’elles.
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Dates and versions

hal-03273443 , version 1 (29-06-2021)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03273443 , version 1

Cite

Vassil Mostrov, Nelly Flaux. A propos de noms d'humains (dis)qualifiants: un imbécile vs un salaud et leurs paradigmes. 5e Congrès Mondial de Linguistique Française, Jul 2016, Tours, France. ⟨hal-03273443⟩
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